Sua Santidade Bartolomeu I, Patriarca Ecumênico – «Patriarca Verde»

1. Introdução

Nas últimas décadas, o mundo vem testemunhando uma degradação ambiental alarmante – com a mudança climática, a perda de biodiversidade e a poluição dos recursos naturais – e o crescente fosso entre ricos e pobres, bem como o crescente fracasso na implementação de políticas ambientais. Durante a mesma década, um líder religioso identificou sinais dos tempos e chamou a atenção das pessoas para esta situação ecológica e social.

S. Santidade Bartolomeu I, Patriarca Ecumênico, tem proclamado persistentemente a primazia dos valores espirituais na determinação da ética e da ação ambiental. Seus esforços lhe valeram o título de «Patriarca Verde» – cunhado e divulgado pela mídia em 1996, quando foi formalizado na Casa Branca em 1997 por Al Gore, vice-presidente dos Estados Unidos. Em 2008, o Patriarca Ecumênico Bartolomeu foi nomeado uma das 100 Pessoas Mais Influentes do Mundo pela revista Time, por «definir o ambientalismo como uma responsabilidade espiritual».

2. Iniciativas e atividades

As iniciativas ambientais do Patriarcado Ecumênico datam de meados da década de 1980, com a terceira sessão da Conferência Pan-Ortodoxa Pré-Sinodal, realizada em Chambésy (1986). Representantes nesta reunião expressaram preocupação com o abuso do ambiente natural, especialmente em sociedades ocidentais afluentes. A ênfase estava em deixar um mundo melhor para as futuras gerações. Vários encontros inter-ortodoxos se seguiram sobre o tema «Justiça, Paz e Integridade da Criação» e participaram representantes ortodoxos.

Uma dessas consultas foi realizada em Patmos, Grécia (1988), para marcar o 900º aniversário do histórico Mosteiro de São João, o Teólogo. O então Patriarca Ecumênico Demétrio designou o Metropolita João (Zizioulas) de Pérgamo como representante patriarcal nesta conferência intitulada «Revelação e o futuro da humanidade» e organizada pelo Patriarcado Ecumênico com o apoio do Ministério grego de Assuntos Culturais e em cooperação com o governo local e autoridades civis. Uma das principais recomendações desta conferência foi que o Patriarcado Ecumênico deveria designar um dia a cada ano para a proteção do ambiente natural.

Em 1989, o mesmo Patriarca Demétrio publicou a primeira Carta Encíclica sobre o meio ambiente. Esta encíclica, proclamada por ocasião do primeiro dia do novo calendário eclesiástico, estabeleceu formalmente em 1º de setembro um dia para todos os cristãos ortodoxos da jurisdição do Patriarcado Ecumênico oferecerem orações pela preservação da criação natural. Uma encíclica semelhante é publicada anualmente no primeiro dia de setembro.

Em 1990, o principal hinógrafo do Monte Athos, o monge Gerásimo Mikrayiannanites, foi encarregado pelo Patriarcado Ecumênico de compor um serviço (ofício) de súplica pelo meio ambiente. Enquanto no passado fiéis ortodoxos rezavam para serem libertos de calamidades naturais, eles eram agora chamados a orar para que o planeta pudesse ser libertado dos atos abusivos e destrutivos dos seres humanos.

Essa convenção foi aberta pelo príncipe Philip, duque de Edimburgo e presidente internacional do World Wildlife Fund (WWF). No ano seguinte, o Patriarca Bartolomeu convocou uma reunião sem precedentes no Phanar, de todos os patriarcas e primazes ortodoxos, submetendo uma expressão histórica de unidade e convidando todos os líderes ortodoxos a informar suas igrejas sobre o significado crítico desta questão para nossos tempos. Os primazes endossaram o dia 1º de setembro como um dia de oração pan-ortodoxa pelo meio ambiente.

3. Seminários e simpósios

No verão de 1992, o duque de Edimburgo visitou o Phanar para uma convocação ambiental na Escola Teológica de Halki. Em novembro de 1993, o Patriarca Ecumênico retornou a visita, encontrando-se com o Duque no Palácio de Buckingham, onde selaram uma amizade de propósito comum e cooperação ativa para a preservação do meio ambiente. Em junho de 1994, um seminário ecológico foi convocado na histórica Escola Teológica de Halki, o primeiro de cinco seminários anuais de verão sucessivos sobre diversos aspectos do meio ambiente: Educação Religiosa (1994), Ética (1995), Comunicações (1996), Justiça ( 1997) e Pobreza (1998). Esses seminários, os primeiros realizados em tal nível em qualquer contexto da Igreja Ortodoxa, foram projetados para promover a conscientização e a ação ambiental, envolvendo os principais teólogos, ambientalistas, cientistas, funcionários públicos e especialmente estudantes.

Em outubro de 1994, a Universidade do Mar Egeu conferiu um doutorado honorário ao Patriarca Bartolomeu, o primeiro de uma série de prêmios e títulos honorários apresentados ao Patriarca, em reconhecimento aos seus esforços e iniciativas para o meio ambiente. Em novembro de 2000, a organização Scenic Hudson, sediada em Nova York, deu ao Patriarca Ecumênico o primeiro Prêmio Visionário Internacional pela Realização Ambiental. Em 2002, o Patriarca Bartolomeu recebeu o Prêmio Sophie na Noruega e o Prêmio Ambiental Vinculante no Liechtenstein, cada um apresentado a um indivíduo ou organização que foi pioneiro na conscientização e ação ambiental.

Convencido de que qualquer apreço pelas preocupações ambientais de nossos tempos deve ocorrer em diálogo com outras confissões cristãs, outras religiões, assim como disciplinas científicas, em 1994 o Patriarca Bartolomeu estabeleceu o Comitê Religioso e Científico. Presidido pelo Metropolita João de Pérgamo, seus extraordinários eventos são coordenados por Maria Becket. Até o momento, o Comitê Religioso e Científico já sediou sete simpósios internacionais, interdisciplinares e inter-religiosos para refletir sobre o destino dos rios e mares, e para intensificar o ritmo do debate religioso sobre o ambiente natural.

Simpósio I: A Revelação e o Meio Ambiente, reuniu-se em setembro de 1995 sob os auspícios conjuntos do Patriarca Bartolomeu e do Príncipe Filipe, por ocasião do 1900º aniversário do livro Apocalipse de São João. Em seu discurso de abertura, o Patriarca Bartolomeu observou: «A terra foi ferida e, (Ap 7,3) conscientes da ameaça de destruição nuclear e da poluição ambiental, devemos nos mover em direção a um mundo ou a nenhum».

O Simpósio II: O Mar Negro em Crise foi realizado em setembro de 1997 sob os auspícios conjuntos do Patriarca Ecumênico e de Jacques Santer, Presidente da Comissão Européia. Este simpósio realizou um estudo de um caso concreto, visitando os países que cercam o Mar Negro e conversando com líderes religiosos locais e ativistas ambientais, bem como com cientistas e políticos regionais.

Como resultado direto deste simpósio, foi organizado o Instituto Ecológico Halki em junho de 1999 para promover colaboração regional mais ampla e educação entre 75 clérigos e teólogos, educadores e estudantes, assim como cientistas e jornalistas. Esta iniciativa marcou uma nova direção na visão e diálogo interdisciplinar, implementando a teoria ecológica do Comitê Científico e Religioso na prática.

Simpósio III: Rio da Vida – descendo o Danúbio ao Mar Negro foi lançado em outubro de 1999, sob os auspícios conjuntos do Patriarca Bartolomeu e de Romano Prodi, Presidente da Comissão Européia. Os participantes viajaram pela extensão do rio Danúbio, da Alemanha à Ucrânia, após o conflito militar e étnico na ex-Iugoslávia.

Simpósio IV: O Mar Adriáticoum mar em risco, uma unidade de propósito – abordou os aspectos éticos da crise ambiental. Realizado em junho de 2002, sob os auspícios conjuntos do Patriarca Ecumênico e de Romano Prodi, Presidente da Comissão Européia, este simpósio foi aberto em Durres, Albânia, e concluído em Veneza, Itália, onde o Patriarca Bartolomeu assinou um documento conjunto de ética ambiental com o Papa João Paulo II via satélite. A «Declaração de Veneza» é o primeiro texto conjunto dos dois líderes sobre questões ecológicas.

Simpósio V: O Mar Báltico – Um Patrimônio Comum, Uma Responsabilidade Compartilhada. Foi organizado em junho de 2003. O fim da Guerra Fria permitiu a renovação dos laços políticos, econômicos, sociais, culturais e religiosos entre esta região e os países que compõem a União Européia, e o mundo mais amplo. Organizado sob o patrocínio do Patriarca Ecumênico e de Romano Prodi, Presidente da Comissão Européia, o simpósio também resultou na Conferência do Mar do Norte, co-patrocinada pelo Patriarcado Ecumênico e a Igreja da Noruega.

Simpósio VI: A Amazônia: Fonte de Vida foi realizada em julho de 2006 no Rio Amazonas sob o patrocínio do Patriarca Ecumênico e de S.E. Kofi Annan, Secretário Geral das Nações Unidas. Este simpósio concentrou-se na dimensão global dos problemas decorrentes diretamente da Amazônia, problemas que, talvez, tenham desaparecido de vista para muitos decisores.

Simpósio VII: O Ártico – Espelho de Vida foi realizado no outono de 2007, direcionando sua atenção para o Mar Ártico. Sob os auspícios conjuntos de Suas Excelências, o Sr. José Barroso (Presidente da Comissão Européia) e o Sr. Kofi Annan (ex-Secretário Geral das Nações Unidas), o simpósio considerou a situação das populações indígenas, a fragilidade do gelo marinho, e a invasão da exploração de petróleo em uma região considerada uma das primeiras vítimas da mudança climática induzida pelo homem.

Simpósio VIII: O Grande Rio Mississippi: Restauração do Equilíbrio foi realizado de 18 a 25 de outubro de 2009. Dos maiores rios do mundo, o Mississippi está entre os que caíram mais completamente sob a dominação humana. Com um comprimento total de 3778 quilômetros e a terceira maior bacia de drenagem do planeta, uma cadeia de cidades ao longo de sua extensão, despejou resíduos domésticos e industriais no Mississipi por quase dois séculos. No entanto, o destino das águas do Mississippi é uma crise ética. A exploração do grande rio produz consequências humanas e naturais catastróficas, como observado nas lições do furacão Katrina. O Mississippi é um desafio não apenas para a responsabilidade humana pelo meio ambiente, mas também para a própria democracia.

Desde 2009, S. Santidade segue expandindo suas iniciativas e influências ecológicas através de conferências temáticas envolvendo acadêmicos de alto nível e ativistas, encontrando-se em Istambul para o Halki Summit I (com participantes como Jane Goodall e Bill McKibben); no Halki Summit II (com Terry Eagleton e Raj Patel), co-patrocinado pela Southern University of New Hampshire, mas também por pronunciamentos históricos com líderes mundiais, incluindo o Papa Francisco.

4. Meio ambiente e espiritualidade

Com referência às iniciativas e ações ambientais, o que talvez seja mais característico das iniciativas do Patriarca é a marca da humildade. O Patriarca Ecumênico é capaz de uma perspectiva mais ampla. Ele reconhece que está diante de algo maior do que ele, um mundo diante do qual ele deve se ajoelhar, uma corrente que o antecede e que durará muito mais que ele. Portanto, ele fala de auto-esvaziamento (kenosis) (Fp 2:4-11), ministério (diakonia) (Lc 10: 40; At 1:17;25; 6:4), testemunha (martyria, um termo que também tem o senso de martírio e sofrimento (Jo 1:7,19) e ação de graças (ou eucaristia, termo que também implica liturgia) (At 24:3; 2Cor 4:15).

A ênfase está sempre na humilde simplicidade – o termo técnico na espiritualidade ortodoxa é o ascetismo (askeo – para desenvolver matéria prima com habilidade, para exercitar por treinamento ou disciplina; At 24:16) e sobre liturgia (ministério, administração, serviço) como a fonte essencial da teologia ortodoxa. A noção de liturgia nos leva ao que talvez seja a característica mais marcante da visão do Patriarca, a saber, o conceito de comunhão (koinonia – que também significa comunicação e comunhão; 1Cor 10:16; Fp 6).

Algumas das passagens ou eventos centrais das Escrituras que constituem a base para a convicção do Patriarca Ecumênico sobre a sagrada missão e obrigação de proteger o meio ambiente incluem a criação do mundo pelo amoroso Criador (Gn 1:26), Gn2:15 (sobre a necessidade de servir e preservar a criação), Gn 9:8-17 (sobre o pacto entre Deus e o mundo) e Ez 34:18-19 (sobre o uso e não abuso da criação), bem como as bem-aventuranças do Senhor (Mt 5:2-12) e Transfiguração no Monte Tabor (Mc 9,2-3).

Para o patriarca Bartolomeu, trata-se de uma questão de veracidade para com Deus, a humanidade e a ordem criada. Ele condena o abuso ambiental como nada menos que pecado! Em Santa Barbara, em novembro de 1997, ele declarou:

Cometer um crime contra o mundo natural é um pecado para os seres humanos. assim também, causar a extinção das espécies e destruir a diversidade biológica da criação de Deus; degradar a integridade da terra, causando mudanças em seu clima, desnudando a terra de suas florestas naturais ou destruindo suas terras úmidas; ferirem outros seres humanos com doenças, contaminando as águas da terra, sua terra, seu ar e sua vida, com substâncias venenosas – tudo isso são pecados.

O meio ambiente não é apenas uma questão política ou tecnológica; é, como o Patriarca Bartolomeu gosta de enfatizar, principalmente uma questão religiosa e espiritual. O Patriarca Bartolomeu relaciona invariavelmente o meio ambiente a um aspecto muito familiar à espiritualidade ortodoxa, nomeadamente aos ícones que decoram as igrejas ortodoxas. Os símbolos são importantes no pensamento ortodoxo, no culto (adoração) e na vida. A própria criação é comparada a um ícone, assim como a pessoa humana é criada «à imagem e semelhança de Deus» (Gn 1:26 e Cl 1:15). O Patriarca convida as pessoas a contemplarem o Deus Criador através do ícone do mundo criado (Col 1:16-18). Na mesma linha, o Patriarca Bartolomeu se refere aos seres humanos como dotados por Deus para servir como «sacerdotes», sublinhando que a responsabilidade pessoal pelo mundo físico e a menor ação até mesmo entre os mais fracos de nós podem mudar o mundo para melhor.

Finalmente, o Patriarca Ecumênico está ciente de que as questões ambientais estão intimamente ligadas e dependentes de numerosas outras questões sociais de nossos tempos, incluindo guerra e paz, justiça e direitos humanos, pobreza e desemprego. Não é por acaso que o termo «eco-justiça» tem sido usado em círculos religiosos para descrever essa interconexão entre criação e criaturas, entre o mundo e seus habitantes. Nos últimos anos, temos nos tornado cada vez mais conscientes dos efeitos da degradação ambiental nas pessoas e especialmente nos pobres.

5. «Visão de mundo» e visão

Infelizmente, tendemos a esquecer nossa conexão com a terra e com o nosso meio ambiente. Há uma unidade e continuidade que nós compartilhamos com toda a criação de Deus. Nos últimos anos, temos nos lembrado dessa verdade com a extinção da flora e da fauna, com o desmatamento do solo e das florestas, e com poluição sonora, atmosférica e hídrica. A preocupação com o meio ambiente não é uma expressão superficial de amor ou sentimental. É uma maneira de honrar e dignificar nossa criação pela mão e palavra de Deus. É uma maneira de ouvir «o gemido da criação» (Rm 8:22).

Tendemos a chamar essa crise de crise «ecológica», que é uma descrição justa na medida em que seus resultados se manifestam na esfera ecológica. No entanto, a crise não é em primeiro lugar ecológica. É uma crise sobre a maneira como nós percebemos a realidade e a nós mesmos, a maneira como imaginamos ou percebemos o nosso mundo. Tratamos o nosso planeta de maneira desumana precisamente porque nos vemos assim. O Patriarca Ecumênico Bartolomeu oferece uma revigorante e alternativa maneira de nos vermos em relação ao mundo natural.

Como líder religioso, as iniciativas do Patriarca Ecumênico para proteger o meio ambiente são dignas de ser levadas seriamente em consideração. Sua visão de mundo, derivada dos antigos valores da Igreja Cristã Ortodoxa, merece toda a nossa atenção.


[1] Baseado em um artigo intitulado «Patriarca Ecumênico Bartolomeu: insights sobre uma cosmovisão cristã ortodoxa», publicado no The International Journal of Environmental Studies 64, 1 (2007) 9-18.

Mons. João Chryssavgis
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